2017-12-05-a8bab8febc8ea675d7bac2b6fec9179d6dba2368 FOTO: Raffaello Bastiani - Her ser man litt av dramaet i VM Offshore, Pål Virik Nilsen

Dramatisk VM sølv i Offshore

Pål Virik Nilsen hadde gullet i Verdensmesterskapet i Verdens største Offshore Klasse XCAT halveis ned i lommen før de to siste rundene i Dubai i helgen. Men sandefjordsgutten hadde maks uflaks.

Kjempe krasj
Team Austalia med Pål som throttleman hadde beste rundetid på fredagens første omgang av kvalifiseringen eller Pole Position på fagsråket. Da teamet skulle inn på sin første runde i neste omgang så skjedde det fatale. 

I over 100 knop skar båten inn i banen på sekundet og rollet kraftig rundt. Pål var i fin form etter det store sammenstøtet men makker Brett Luhrmann ble kjørt til sykehuset for en grundigere sjekk.

Grunnen til at båten krasjet «på egenhånd» var at et motorfeste brakk tvers av på den ene motoren. Dette resulterer i null styring og båten tverrer inn. – Jeg er glad for at det ikke var førerfeil men utrolig uflaks og kjedelig at det skjer når ting står som mest på spill i verdensmesterskapet sier Pål.
 
Leaset båt
Teamets båt ble så skadet at den ikke var kjørbar mer i helgen. Dermed spøkte det virkelig for sammendraget og en eventuell VM tittel. Håpet var på vei til å forsvinne da det faktisk kom et uventet tilbud fra et konkurrerende lag. «Lady Spain» teamet hadde lite å hente i VM sammendraget så de ga et tilbud om å lease ut båten de resterende to racene. Noe Pål`s team ikke kunne si nei til. Dermed ble den båten i all hast tilpasset Pål og Team Australia. Som om ikke det var nok så var Brett Luhrmann var fortsatt på sykehus så teamets reservesjåfør ble satt inn. Victory team likte ikke dette og la inn protest. Denne ble ikke tatt til følge fordi reglene sier at man kan skifte en båt i løpet av sesongen, men ikke tilbake.
 
Vanskelig oppgave
Fra fjortende og siste startspor i race en av to ble jobben hard og lang i en båt de satt i for første gang. Pål klarte å avansere opp til åttendeplass og berget ti verdifulle VM poeng. Dermed hadde Victory Team greid å komme seg forbi i sammendraget, men ledet bare med ett poeng. Kun et race sto igjen dagen etter, så det var fortsatt håp.

Drømmen brast
I sesongens siste og avgjørende race var Brett Luhrmann tilbake fra sykehus og klar ved Pål`s side. Men fortsatt i den lånte båten. Teamet hadde fått justert båten ytterligere i løpet av natten til det bedre.
I finaleracet skjer det fatale igjen. Et nytt motorfeste brekker i de kraftige bølgene. Men denne gangen gikk ikke båten rundt heldigvis. Uansett ble det brutt løp etter halvkjørt race. Drømmen om VM-tittelen var borte. Sølvmedaljen var også høyst usikker en periode. Abu Dhabi teamet måtte nemlig bli dårligere enn nummer tre for at det skulle skje. De kom omsider inn som nummer fire og dermed var sølvmedaljen berget for Virik Nilsen. 
 
Vi er stolte av sølvmedaljen i denne veldig konkurransedyktige serien med mange store team. Men det er litt surt at vi ikke fikk tittelen i år siden vi var så nærme. Nå starter jobben for å heve oss et ekstra hakk, for jeg er super motivert til å ta tittelen i 2018 avslutter en glad og sliten Pål Virik Nilsen.